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  • CUMBRE DE CIUDADES EN MÉXICO D.F.

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    El Banco Interamericano de Desarrollo ha organizado en Ciudad de México el Foro “Viva el Centro”, en el que han participado líderes urbanos, gubernamentales y municipales de 26 países de América Latina y Caribe.

    Tuve el honor de ser invitado para presentar una de las tres ponencias europeas, y el día 18 de Noviembre hablé sobre la reactivación de la ciudad histórica de Vitoria-Gasteiz, en el contexto del modelo vasco de ciudades y todo ello desde la óptica de su aplicabilidad a América , en base a mi experiencia de colaboración con ciudades y gobiernos americanos a lo largo de los últimos cuatro años.

    El programa de Ciudades del Banco Interamericano de Desarrollo es un modelo de tratamiento urbano que está ofreciendo destacadísimos resultados en el ámbito del progreso equilibrado de las ciudades. Par mí es un orgullo haber sido seleccionado para exponer mi visión y para prestar asesoramiento en cuestiones concretas de índole esencialmente práctica.

    Su doble óptica de apoyo institucional y planteamiento e impulso empresarial me parece especialmente interesante para fomentar e intercambiar experiencias y actividades entre América y Europa.

  • OTOÑO EN AMERICA

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    Volví a Bogotá en los primeros días de Septiembre. El país sigue pujante, pero la bajada del precio de las materias primas y la devaluación de la moneda se han dejado sentir.

    El postconflicto – que aún no lo es del todo – está omnipresente en la sociedad colombiana. Cómo se resuelva va a ser decisivo también para la evolución socio-económica de Colombia. Los acuerdos de La Habana parece que impulsarán sin retorno el proceso de paz.

    Me han llevado a Bogotá varios temas profesionales, algunos relacionados con el patrimonio cultural, otros formativos y puntualmente, actividades relacionadas con la internacionalización de empresas del país.

    Tuve la ocasión de estar con Alberto Escovar, nuevo director de patrimonio cultural de Colombia y con Paco Azkonegui, uno de los mejores maestros artesanos de España, analizando fórmulas para la posible recuperación del bellísimo Teatro San Jorge, en ruinas, y su entorno urbano, depauperadísimo.

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    Con el maestro Azconegi en la Plaza Bolivar

    En el ,ámbito formativo nos hemos traído el encargo de elaborar una propuesta formativa y de capacitación on-line para una Caja de Compensación Laboral con cerca de un millón de afiliados.

    Llevábamos también la tarea de dar a conocer el trabajo de la Escuela de Teatro Ortzai, de Vitoria-Gasteiz, y en concreto la obra “Eta Orain”, que narra precisamente el postconflicto vasco. La receptividad ha sido maravillosa, y entre las opciones y propuestas, tal vez la más sugerente sea la del Festival de Santander, una de las regiones más castigadas por la violencia y en el que Iker Ortiz de Zárate estará presente en el próximo mes de marzo. Lo merece, porque es un artistazo y una magnífica persona.

    Aproveché también el viaje para hacer labores de mediación y gestión en favor de empresas de Euskadi que están internacionalizando su actividad, alguna de ellas con verdadero éxito.

    Durante la visita recibí la invitación del Banco Interamericano de Desarrollo para dar una de las dos ponencias europeas en el Foro de Ciudad de México para ministros de cultura y desarrollo urbano de América. Se celebrará el próximo mes de noviembre. Es un honor enorme, por los destinatarios y por la entidad organizadora, cuyo trabajo en favor del desarrollo sostenible de las ciudades es crucial.

    Por lo demás, tengo que decir que Bogotá es una ciudad tan magnífica para divertirse como dura para trabajar, con su contaminación y sus trancones (te puedes comer dos o tres horas diarias de atascos) y sus magníficos restaurantes, como el que ha abierto Paco Roncero en la City ( por la 70 ), imprescindible por su tapeo, su mesa y sus tragos.

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    Teatro de San Jorge en Bogotá… Abierto por Obras a la vista. Maravilloso Art Decó abierto en canal.

    La seguridad ha mejorado muchísimo y cada vez hay más sectores con calidad de vida comparable a la de las mejores ciudades europeas.

    Pero bueno, aquello queda bastante lejos, y se hace duro para quienes no somos otra cosa que emigrantes de los tiempos modernos.

    Y en pocas semanas, otra vez las maletas……

     

  • CAPITOLIO DE LA HABANA…..ABIERTO POR OBRAS

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    El pasado mes de Diciembre me reuní en La Habana con el doctor Eusebio Leal, historiador de La Habana Vieja y máximo responsable de su restauración y de tantos otros proyectos emblemáticos que han contribuido a la mejora y apertura del país.

    Entre los temas que tratamos , y aunque no formaba parte del guion original, le comente que había visto en el palacio del Capitolio un cartel que anunciaba “Cerrado por obras de Restauración”. Y le sugerí que, en un momento tan crucial para Cuba – esa misma semana se produjo la declaración de reapertura de relaciones de Obama – la restauración de ese espacio histórico de democracia pudiera hacerse de forma abierta a los ciudadanos, mostrando el proceso y la historia del monumento, en continente y en contenido.

    En las semanas y meses siguientes, tanto Eusebio Leal como su jefa de proyectos Kenia Díez iniciaron un proceso en el que he tenido el honor de participar, seleccionando y poniendo a su disposición modelos de aplicación exitosa del “Abierto por Obras”, en distintas partes del mundo.

    El pGonzalo_arroita_la_habanaasado 25 de Junio el doctor Eusebio Leal me trasladaba personalmente la noticia de la aplicación al Capitolio de La Habana, dentro del programa “Rutas y Andares” del modelo “Abierto por Obras”, iniciado en Vitoria con la restauración de la Catedral de Santa María y su entorno urbano y extendido a tantos proyectos de patrimonio a lo largo del mundo.

    Entre ellos la restauración de las Salinas de Añana, Premio Especial de la Unión Europea al Patrimonio Cultural en el año 2015, proyecto al que he estado vinculado desde sus inicios, y en cuya gestión de candidatura ante Europa Nostra he tenido el honor de participar.

    Un modelo que ha exportado Álava al mundo, décadas antes de que se generalizara la conveniencia, y hasta la obligatoriedad, de acercar el patrimonio a los ciudadanos y de permitir la socialización de su conocimiento.

    Mérito sin duda de Lasagabaster, Azkárate, Latorre y Cámara…. Y de tanta gente que trabajó con pasión en el desarrollo de aquel pionero Plan Director.

    Que veinte años no es nada…..